Reporte Anual Del 2006 De Cotton Incorporated

Reporte Anual Del 2006 De Cotton Incorporated

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La sustentabilidad ambiental depende de la sustentabilidad económica. Al final de la cadena de la industria del algodón debe haber consumidores dispuestos a comprar productos hechos de algodón, sino el solo asunto de la sustentabilidad pierde su importancia.

Además de ser la fibra preferida de los consumidores, el algodón es por mucho la cosecha de fibra natural más grande. Se han llevado a cabo considerables esfuerzos, especialmente en los Estados Unidos, para asegurar que su cultivo y los procesos de la cadena de suministro que traen al mercado productos de algodón sean consistentes con los principios de una producción sustentable.
El primer enlace en la cadena de suministro es la producción agrícola del algodón. Mediante la actualización y mejora de los métodos de cultivo convencionales, los productores de algodón han mantenido exitosamente la calidad y aumentado el rendimiento, mientras simultáneamente la cantidad de tierra, agua y suministros para producir el algodón han disminuido. Esto claramente proporciona un beneficio económico y ambiental para cada eslabón de la cadena de suministro. Mucho de este éxito se ha logrado a través de numerosos programas de investigación agrícola auspiciados y conducidos cada año por Cotton Incorporated.

En 2007, la investigación patrocinada por Cotton Incorporated llevó al desarrollo y distribución de 13 nuevas especies de germoplasto; seis de las cuales son líneas elite germplasto con resistencia genética al nudo de la raíz Nemátodo y serán usadas por los cultivadores de algodón para desarrollar nuevas variedades. Los esfuerzos de investigación agrícola también llevaron a la publicación de una guía para la administración de una especie de algodón resistente a los herbicidas del algodón.

Algunas veces la investigación agrícola lleva al desarrollo de nuevas formas de usar y comercializar al algodón; este pasado año, hubo dos desarrollos de ese tipo. El primero fue la comercialización del Geoskin® hydromulch. Hecho de bio-productos del despepitado y ahora vendido como material para el control de la erosión, el Geoskin recalca la amistad ambiental del algodón en su origen y su aplicación. Otro importante adelanto vino a finales del 2006 con el desarrollo de una biotecnología que remueve el gosipol tóxico de la semilla del algodón, sin eliminarlo de la planta. Basado en la investigación originalmente conducida por Cotton Incorporated y continuado a través del financiamiento de la compañía de un proyecto de investigación en la Universidad A & M en Texas, este descubrimiento podría llevar a un uso de semilla de algodón más extendido como un alimento de alta proteína para consumo humano y del ganado por igual.

Siguiendo con nuestro tema de sustentabilidad, uno de los más pertinentes estudios llevados a cabo por la División de Investigación Agrícola este año, fue el estudio del  lysimeter (lisímetro)  del uso del agua para el algodón (ver página 8). Este estudio definitivamente ilustra que el algodón no es "el acaparador de agua" que sus detractores nos habían hecho creer. Además, los resultados de la encuesta ayudarán a crear un modelo de computadora que pueda analizar el consumo de la cosecha en base a datos sobre el clima y etapa de crecimiento.

Cotton Incorporated ha sido un innovador y facilitador de prácticas y tecnologías de responsabilidad ambiental por muchos años. Para llamar la atención de la industria sobre estos desarrollos, Cotton Incorporated instituyó una nueva versión del Sello Cotton, el Sello ENVIRONMENT +, para identificar los productos, procesos e innovaciones que la compañía ha producido para lograr un impacto positivo en la ecología. 

Cotton Incorporated ha creado y adaptado sistemas para evaluaciones químicas analíticas que son más amigables con el ambiente. Los métodos analíticos tradicionales usan agentes químicos que, debido a su sofisticación, requieren ya sea equipo especial para su aplicación, como chimeneas o técnicos muy especializados. Nuestros laboratorios de análisis químicos y espectroscópicos han adaptado el uso de sistemas secos y mecánicos para obtener los mismos datos con las técnicas tradicionales. Estos nuevos sistemas incluyen un espectroscopio infrarrojo y un microscopio de transmisión FT-IR, sistemas de pruebas de absorción atómica y extracción acelerada de solventes. Además, nuestro programa de higiene química y seguridad ha desarrollado unas instalaciones de tecnología de punta con respecto al manejo y uso del inventario químico, la respuesta a derrames químicos y seguridad de los trabajadores.

En 2006, Cotton Incorporated tomó acciones para satisfacer la necesidad de educación e información de la industria. Posiblemente la declaración plenaria oficial del Comité Consultivo Internacional del Algodón (ICAC por sus siglas en inglés) detalla mejor el clima del debate ambiental que rodeaba al algodón.

Los miembros del Panel Consultivo del Sector Privado del ICAC's  comentaron, "…que había un incremento en el número de afirmaciones negativas e inexactas de los defensores del algodón orgánico que distorsionaban los efectos de la producción del algodón convencional".

En respuesta a esta situación y para satisfacer la necesidad de información de la industria de frente, Cotton Incorporated produjo y distribuyó dos productos a cientos de compañías y organizaciones: una hoja informativa de preguntas y respuestas y un DVD de once minutos. El DVD, titulado "Enfoque en la Sustentabilidad", proporciona un caso visual, real y testimonial sobre la sustentabilidad de la producción del algodón y del algodón de los Estados Unidos en particular. El DVD analiza directamente los mitos que rodean la producción del algodón, haciendo notar que tanto el algodón orgánico, como el algodón producido por medios convencionales son sustentables.

El eslabón final de la cadena de suministro es el consumidor. Para mantener viable el algodón en un mercado crecientemente competitivo, es esencial atraer y retener nuevos consumidores de productos de algodón. Dos iniciativas corporativas están trabajando en el creciente mercado chino al igual que en de los Estados Unidos. El vehículo de mercadotecnia experimental, El Cotton Laundry Tour™ (Tour de la Lavanderia del Algodón), llevó a cabo su segunda excursión en 2006. Expandiéndose a 14 "campus" (ciudades universitarias), este innovador complemento a nuestros métodos de mercadotecnia tradicional llegó muy lejos en la atracción de estudiantes universitarios  - la próxima generación de consumidores de algodón. Este modelo de mercadotecnia experimental es altamente efectivo, ya que compromete a los estudiantes y los educa en los beneficios del algodón y facilita el uso a través de interacción de persona a persona.

Mirando globalmente, las crecientes clases media y alta en China representan una gran oportunidad para el algodón como un nuevo mercado consumidor. Este año, hemos desarrollado una estrategia para desarrollar la conciencia del consumidor que ha sido muy exitosa al elevar el reconocimiento del algodón y demostrar su versatilidad y moda.

Cotton Incorporated ha usado enzimas para reducir el uso de químicos en muchos procesos de teñido. Estas aplicaciones incluyen, descrude, biopreparación, descomposición del peróxido de hidrógeno usado en el proceso de blanqueo, bio-pulido de telas de algodón, stone washing y decoloración del efluente del baño. Además de ser más amigable con el ambiente, estos usos en muchos casos reducen el tiempo, el agua y la energía requeridos para procesar al algodón. 



Enzymes are being used by Cotton Incorporated to reduce the use of chemicals for many dyehouse processes. These applications include desizing, bio-preparation, decomposition of hydrogen peroxide used in bleaching processes, bio-polishing of cotton fabrics, faux stone washing and decolorization of dyebath effluent. In addition to being more environmentally-friendly, these uses in most cases reduce the time, water and energy required for processing cotton.

ENVIRONMENT + Enzymatic Processes

 

 




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