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LA EFICIENCIA ECOLÓGICA DEL ALGODÓN

El algodón no desperdicia y requiere pocos insumos.

Fecha de publicación: Jueves 1º. de marzo del 2007.

Nueva York, NY - Con la ayuda de sus socios estratégicos, Cotton Incorporated está desarrollando nuevos usos para virtualmente cada parte de la planta de algodón y al mismo tiempo reduciendo constantemente la huella ecológica de su cultivo. Entre estas contribuciones ecológicas están: la investigación para explorar el uso de la semilla de algodón como fuente de alimentación; el desarrollo del control de la erosión mediante las mantillas hechas con productos del despepitado; llamando la atención del uso de la mezclilla reciclada para el aislamiento natural de las casas y una gran variedad de avances agrícolas que están incrementando los rendimientos y reduciendo la cantidad de tierra, agua y químicos usados para cultivar algodón.

Cotton Incorporated fue recientemente nombrada dentro de las cincuenta empresas que están marcando la diferencia en el mundo. El reconocimiento de la compañía como una de las "Fast 50" de la revista Fast fue el reconocimiento de la investigación que podría ofrecer a la semilla de algodón como una fuente de alimentación de alto volumen y bajo costo.

La semilla de algodón contiene casi un 23% de proteínas, pero la presencia del químico llamado gosipol ha provocado que la semilla no sea apta para consumo humano y del ganado. Al mismo tiempo, la planta de algodón necesita del gosipol para defenderse de los pesticidas que la pueden destruir. El truco era encontrar una manera de suprimir los niveles de gosipol en la semilla, dejando el elemento químico en la planta.

Los años de investigación que Cotton Incorporated ha invertido tuvieron un gran éxito al identificar la enzima que crea el gosipol, pero se necesitaron estudios adicionales. La compañía pasó sus descubrimientos a la Universidad A&M de Texas y proporcionó los fondos necesarios para la continuación de la investigación. En noviembre del año pasado, el Dr. Keerti Rathore, biotecnólogo de planta líder de la investigación en la Estación Agrícola de Experimentación de Texas, anunció haber logrado la meta.

¿Qué significa esto para el mundo? Considerando que por cada libra de fibra, las plantas de algodón también producen 0.73 kilogramos de semilla, este descubrimiento podría llevar a aproximadamente 48.5 millones de toneladas de semilla de algodón, anualmente. Si el gosipol es reprimido exitosamente de la semilla en las sucesivas generaciones de la planta, el mundo podría estar comiendo la misma cantidad de algodón que usa en prendas de vestir.

La "parte verde" de algodón también se muestra literalmente, con la introducción de dos productos para fabricar mantillas de la empresa de Alabama Mulch & Seed Innovations, LLC en cooperación con esta compañía y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, Cotton Incorporated ayudó a definir el proceso que convierte a los productos del despepitado del algodón en los que ayudan al control de la erosión superior de la tierra. Las mantillas, solían detener la erosión y promovían el crecimiento del pasto en las áreas recientemente sembradas, beneficiándose de la naturaleza porosa del algodón, que crea un efecto de "pegamento" a la tierra, mientras que le proporciona un medio viable para que las semillas de pasto crezcan.

Las dos mantillas se comercializan bajo los nombres Cotton Fiber MatrixTM, para el pasto inclinado, y GeoSkinTM, para los terrenos semi planos. Ambos se desempeñan significativamente mejor que las dos mantillas hechas de pulpa de lana, además el producto GeoSkin ya está aprobado para su uso actual por el Departamento de Transporte en 14 estados. Los derivados del proceso de despepitado del algodón crean 2.5 millones de toneladas de bio-masa anualmente. Convirtiendo una porción de su desperdicio en mantillas, la industria del algodón está creando un nuevo ingreso, que al mismo tiempo mejora el ambiente. .

Las propiedades naturales de algodón permiten que los productos terminados sean reciclados fácilmente. Tomando esta transformación de jeans viejos para convertirlos en aislantes de energía como ejemplo. La compañía innovadora de aislantes Bonded Logic utiliza mezclilla post industrial y las fibras de algodón de plantas textiles de mezclilla para crear su aislante UltraTouch. El producto es un aislante natural de alto desempeño que tiene el beneficio adicional de "no producir irritación en la piel" y ser ecológico al mismo tiempo. Como parte de su reciente "Tour de la Lavandería del Algodón", Cotton Incorporated recolectó mezclilla que Bonded Logic después convirtió en el aislante UltraTouch. La mezclilla reciclada será donada para los esfuerzos de reconstrucción contra los estragos del Huracán Katrina en el Estado de Luisiana.

La más importante de las contribuciones del algodón al ambiente se puede ver en su fuente, el campo de algodón en sí mismo. Durante las últimas décadas, las innovaciones agrícolas han permitido a los agricultores cultivar más algodón en menor cantidad de tierra, usando menos agua y menos pesticidas. Avances tales como modelos de cómputo para identificar la cantidad de agua o los insumos que se requieren en áreas específicas resultan en ahorros significativos a los agricultores y al medio ambiente.

Si definimos la eficiencia como el uso óptimo del tiempo y los recursos para producir mejores resultados, la eficiencia ecológica es el uso óptimo de tiempo y recursos para producir resultados ecológicos. La industria del algodón entra en esta categoría de negocios con mentalidad ecológica. Desperdicia poco convirtiendo la planta y procesando sus derivados en nuevos productos que beneficien al mundo. Y, también necesita pocos insumos como tierra, agua y químicos, dejando una huella en el medio ambiente significativamente menor en las últimas décadas.

Cotton Incorporated, fundado por los agricultores e importadores y productores de algodón Upland de los Estados Unidos y de textiles de algodón, es la compañía de investigación y mercadotecnia que representa al algodón tipo Upland. El Programa está diseñado y operado para incrementar la demanda y rentabilidad del algodón.

 

 




 
 

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